Endapan Plaser

Dalam geologi, endapan plaser ialah akumulasi mineral ekonomis yang terpisah secara alamiah oleh pengaruh gravitasi selama proses sedimentasi. Placer berasal dari bahasa Spanyol yang berarti alluvial sand. Penambangan plaser merupakan sumber utama diperolehnya emas dan merupakan cara yang utama digunakan pada tahun-tahun awal gold rush. Endapan plaser ada yang disebut alluvium, eluvium, plaser pantai, dan paleoplaser.

Material endapan plaser harus memenuhi 2 syarat, yaitu memiliki massa jenis yang besar dan resisten terhadap proses pelapukan. Partikel mineral plaser harus memiliki densitas yang lebih besar daripada kuarsa (2,65), sebagai partikel dominan material pasir dan gravel.  Endapan plaser umumnya mengandung black sand, yang merupakan campuran dari oksida besi berwarna hitam, kebanyakan berupa magnetite dengan ilmenite dan hematite yang jumlahnya bervariasi. Komponen mineral ekonomis yang sering ditemukan bersama black sand ialah monazite, rutile, zircon, chromite, wolframite, dan cassiterite.

Mineral ekonomis lain yang ditambang dari endapan plaser di antaranya:

  • Intan
  • Emas
  • Garnet
  • Besi, dari pasir besi yang mengandung magnetite dalam konsentrasi tinggi
  • Logam kelompok platina
  • Quartz Monazite Sands
  • Unsur tanah jarang, dari mineral monazite
  • Ruby
  • Sapphire
  • Thorium, dari mineral monazite
  • Timah, dari mineral cassiterite
  • Titanium, dari mineral ilmenite dan rutile
  • Uranium, dari paleoplacer berumur Prakambrium
  • Zirconium, dari mineral zircon

Alluvial placers terbentuk pada endapan sungai. Posisi keterdapatan placer emas ialah di bagian dalam lengkungan sungai atau anak sungai, di lembah, pada slopebreak sungai, pada dasar gawir, air terjun, atau jenis penghalang yang lain.

Alluvial placers terbentuk melalui deposisi partikel berat pada suatu titik yang kecepatan arusnya di bawah ambang batas minimum kecepatan untuk mentransport partikel tersebut.

Untuk dapat membentuk endapan plaser yang ekonomis¸ partikel mineral ekonomis harus memiliki densitas yang berbeda cukup besar dengan material gangue-nya. Dengan begitu, akan didapatkan akumulasi mineral ekonomis dalam konsentrasi yang tinggi.

Adapun Beach placers terbentuk oleh endapan pasir dan gravel di sepanjang tepi dari tubuh air yang besar, laut atau danau.